[bloqueador]Uma névoa de um material misterioso atingindo a atmosfera superior de marte tem intrigado os cientistas – que tem muito a agradecer a um astrônomo amador.

Uma névoa de um material misterioso atingindo a atmosfera superior de marte tem intrigado os cientistas – que tem muito a agradecer a um astrônomo amador.

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Wayne Jaeschke é um advogado de patentes durante o dia, mas a maioria das noites, você pode encontrá-lo no observatório, mostrando um telescópio no céu. Em março de 2012, Jaeschke avistou o que parecia ser uma névoa de poeira que aparecem na superfície de Marte. Dois anos depois, ele é co-autor de um artigo científico, investigando a natureza das nuvens de se preocupar.

“Você sabe que 999.999.999 vezes astrônomos amadores vendo algo na foto astronômica, os profissionais já viu ou tem uma teoria para explicar isso”, disse Jaeschke. “Mas este é um caso raro em que ninguém foi capaz de explicar.”

Exército de astrónomos amadores

Jaeschke começou a observar o céu, quando ele era apenas uma criança. Ele aprendeu sobre o universo a partir de um amigo da família, que passou a liderar o departamento de astronomia da Universidade de Stanford. Embora nunca tenha prosseguido a astronomia como uma carreira, ao longo dos anos, ele desenvolveu uma paixão como um hobby sério.

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“Cerca de 10 anos atrás, eu parei de fazer imagens de planetas em uma base diária”, disse Jaeschke.

Graças à redução do custo de câmeras de alta qualidade, o armazenamento de dados, software de edição de fotos – e, claro, um telescópio de qualidade – astrônomos amadores, tais como Jaeschke pode gravar imagens de alta qualidade a cada noite, e a criação gradual de grandes volumes de dados.

Ao longo dos anos, Jaeschke construída uma lista de e-mails de astrônomos amadores e profissionais que queria ouvir sobre o seu trabalho.

“Os dados mais você produzir, mais pessoas interessadas, especialmente profissionais, porque eles não podem olhar [os planetas] o tempo todo”, disse Jaeschke. “Então, voltando-se para o presunto comunidade.”

Os astrônomos profissionais pode usar essas fotos em uma base diária, fazer as coisas como monitorar diariamente as alterações no clima do planeta, ele disse. Em alguns casos, os profissionais e amadores para colaborar nos comentários as instruções.

Na noite de 19 de março de 2012, Jaeschke foi a gravação das imagens de Marte em sua rotina habitual, quando perceberam “uma pequena mancha” no lado do planeta. Ele pensou que era um problema técnico – talvez um problema com um dos monitores, ou mesmo apenas uma partícula de poeira na lente.

“Eu reservada uma série de imagens sucessivas ao longo do tempo e criou uma animação”, disse Jaeschke. “Quando eu vi esse recurso estava girando com o planeta, eu sabia que era algo sobre a superfície de Marte.”

Jaeschke enviou as fotos para a lista de e-mail e postado no fórum de astronomia. Ele perguntou se alguém tinha visto a mesma coisa. Ambos os astrónomos amadores e profissionais começaram a responder.

“Eu perguntei a pessoas que tiveram fotos de Marte para verificar seus dados, e muitas pessoas têm postado as imagens e disse:” Sim, eu notei que, também”, disse Jaeschke. “Com esta comunidade, você tem esse exército de astrónomos amadores”.

Finalmente, Jaeschke coletadas 18 observações independentes, e confirmou a presença do estranho plumas de marte. A descoberta foi tão notável o fato de que, como Jaeschke, muitas pessoas supunham que era um grão de poeira ou um problema com o equipamento.

Mistério

Agustín Sánchez-Lavega, um pesquisador da Universidade do País basco, na Espanha, são mantidas em contato com Jaeschke por cerca de quatro anos. Lavega eu vi as fotos e, junto com um pequeno grupo de colegas, começou a investigar.

Assim como Jaeschke e astrônomos amadores, os cientistas primeiro centrou-se sobre se o nevoeiro foi um erro – por exemplo, uma ilusão causada pela luz, ou um problema com a tecnologia.

“Eu tinha para verificá-lo novamente e ver se ele era real”, disse Antonio Garcia Munoz, pesquisador da Agência Espacial Europeia e co-autor do novo estudo. “Eventualmente, chegamos à conclusão de que isso é real e o que nós precisamos para obter uma análise adicional. Nós estávamos muito animados. Quero dizer, nós não sabemos o que queremos ver.”

O novo estudo, publicado na edição de 16 de fevereiro na revista Nature, confirma que o nevoeiro é uma característica real em Marte. Atinge uma altura de até 250 quilômetros acima da superfície do planeta, e cobre uma área de até 500 km. de 1.000 km. Ele permaneceu visível por 10 dias, mas mudou nesse tempo.

250 quilômetros acima da superfície de marte, acredita-se que a atmosfera de Marte é extremamente fina, de acordo com García Muñoz. A fina atmosfera não consegue reter as partículas do material, o que significa que as nuvens de poeira ou outras partículas, pesada, não pode ser formado. Por esta razão, os pesquisadores dizem ter sido rejeitado, principalmente, na ideia de que a neblina se foi causada por um meteorito de colidir com a superfície do planeta.

A idéia de que o nevoeiro é uma nuvem de água ou dióxido de carbono, tem problemas, tanto em relação à espessura e a temperatura da atmosfera de Marte.

Uma explicação alternativa é que a neblina se foi causado por uma aurora, como da terra luzes do norte e a parte sul da Terra. Os cientistas observaram auroras em Marte – na verdade, a observação é um ponto em que tem sido observado em atividades de manhã. Mas, novamente, García Muñoz disse, auroras ocorrem geralmente em altitudes muito mais baixas do que o nevoeiro está localizado.

Por agora, os pesquisadores não conseguem explicar o mistério.[/bloqueador]

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